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3D打印将叩开太空移民的大门

文章来源: 新华网 时间:2013-10-25 11:48

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  中记联网讯 小时候看过科幻小说、科幻电影,里面讲到了太空殖民地,人类不用再“蜗居”在地球上,可以在很多星球上自由生活。

  但尽管人类登月已经半个多世纪了,科技发展的速度也在加快,太空殖民地的探索却止步不前。最大的困难在于太空中无法生产制造,仅依靠火箭带上去的工具根本无法完成这个任务。不过,3D打印技术的发展将为这一目标实现带来契机,Made In Space 首席战略官 Mike Chen近日在福布斯上撰文详解了这一趋势。

  作为一家3D打印制造商,Made In Space只生产在太空中使用的机器,并与美国NASA合作,预计在明年把首台3D打印机送入国际空间站。这将给Made In Space带来一个至高无上的荣誉:成为第一家在地球之外制造物品的公司。

  太空3D打印将改变太空探索的进程,目前太空探索的状况是,把所有需要的工具先制作好,然后用火箭发射到太空中去,这导致有非常多的局限性。首先物品发射升空的成本十分高昂,1磅(453克)的价格约为1万美元,尽管现在的成本一直在降,但火箭的体积就那么大,你能携带物品的体积十分有限。

  其次,重力在其中扮演了干扰的角色,发射中物品需要承受大幅的超重施压,而进入太空后又进入零重力状态,在这种状态下工作与地球上的状态完全不同。所以在发射之前,需要经过反复测试以适应多重的环境,不仅成本高,而且周期长。

  更关键的是,一旦发射出去了,就更改不了了,太空中只能做计算范围内的工作。

  但有了3D打印机就不一样了,由于整个工作都在太空中进行,其生成的物品天然与环境适配,性能表现会更出色。这有可能意味着,当前在地球上为太空所做的系统,包括卫星、空间站,都有可能会被打破,很多东西可以被更好的代替。

  此外,太空3D打印的好处包括节约材料,快速成型,降低了成本和运输的复杂性,可大大扩展太空试验的范围。比如当你需要一个特制工具的时候,由地球这边设计出来3D模型发送过去,那边很快就可打印出来。

  太空中由于零重力,3D打印的产品会更美观一些,不过这些东西如果放到地球上,很可能连自身都支撑不了。

  由于地球与太空环境的截然不同,对于Made In Space来说,要找到这样的3D打印机相当不容易,不仅要保证3D打印机在发射过程中不会损坏,而且要在太空这种特殊环境下正常工作。

  3D打印的原理在于材料的堆砌,通过极细的液体集结在一起,然后冷却成型,这在地球上是行得通的。但在太空中,这些材料喷出来后不会乖乖的黏在一起,很有可能会四处飞溅,根本做不成一块物品。


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责任编辑:陈英

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